L'évêque Januarius I de Bénévent, une ville près de l'actuelle Naples, aurait été décapité en l'an 305 lors des persécutions de l'empereur romain Dioclétien. L’hagiographie catholique dit qu’un échantillon du sang de Januarius aurait été conservé par une femme nommée Eusebia, qui l’a remis aux autorités de l’église locale pour sa garde. À partir de 1389, on a observé que le sang séché du martyr – conservé dans deux petites ampoules en verre – se liquéfiait spontanément à certaines occasions, telles que les visites papales.

Le miracle de San Gennaro a ensuite été codifié en une cérémonie trisannuelle au cours de laquelle des prêtres catholiques présentent un reliquaire contenant les ampoules au public napolitain. Si le sang séché se liquéfie, cela signifie bonne fortune; s'il reste solide, cela signifie un désastre. Au 20e siècle, le sang n'a pas pu se liquéfier en 1939 (année du début de la Seconde Guerre mondiale), 1980 (année du tremblement de terre d'Irpinia, qui a tué environ 2500 personnes) et 2016 (année où une série de tremblements de terre a tué des centaines de personnes dans le centre Italie).

Ce prétendu miracle a donné le titre à la nouvelle série du photographe français Julien Mauve Il Miracolo, qu'il a tourné à Naples lors de plusieurs visites au cours de 2019. Pour Mauve, la cérémonie du sang est un symbole parfait pour la combinaison singulièrement napolitaine de piété, de superstition et de fatalisme. Installée pour la première fois au IIe millénaire avant JC, Naples est l'un des plus anciens centres urbains du monde habités en permanence. Aujourd'hui, c'est la puissance économique du sud de l'Italie, mais son emplacement entre deux grands volcans, le Vésuve et Campi Flegrei, le met également en danger de destruction. Les résidents n'ont pas besoin de chercher plus loin que Pompéi, à 30 minutes de route au sud-est, pour avoir un aperçu de leur sort possible.

«J'étais intéressé par ce mélange de bonnes et de mauvaises choses à Naples», explique Mauve. "Les volcans sont dangereux, mais ils sont aussi la raison pour laquelle le sol est si fertile, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles les gens y vivent." (Les cendres et la lave déposées par les éruptions précédentes sont riches en azote, en phosphore et en potassium.) Certains Napolitains attribuent aux volcans le rythme célèbre de la ville. «Ils croient que les volcans créent une énergie spécifique qui rend l'endroit si spécial», dit Mauve. "Il y a beaucoup de bruit, beaucoup d'activité."

Pour capturer toute la gamme de la vie napolitaine, Mausve a photographié les volcans, les rues urbaines et même un centre de recherche où les scientifiques surveillent les sismographes pour détecter les tremblements de terre et l'activité volcanique. En juillet dernier, environ une semaine après avoir photographié dans l'établissement, une éruption volcanique inhabituellement importante sur l'île italienne de Stromboli a envoyé une colonne de cendres d'un kilomètre de haut dans le ciel. C'était l'un des volcans surveillés par l'installation, mais les scientifiques n'avaient pas prédit cette explosion particulière.

Étant donné l'imprévisibilité de la nature et le manque de fiabilité occasionnel des prévisions scientifiques, il n'est pas étonnant que de nombreux Napolitains continuent de placer leur foi dans des rituels comme le Miracle de San Gennaro. Il y a une bonne nouvelle à cet égard: le 19 septembre, la dernière fois que les ampoules ont été exposées publiquement, le cardinal Crescenzio Sepe, archevêque de Naples, a pu annoncer que le sang de San Gennaro s'était bel et bien liquéfié. La ville était en sécurité – au moins jusqu'au 2 mai, la prochaine fois que le sang devrait être montré.


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