Les derniers jours ont clairement montré la gravité de l'escalade de la pandémie de coronavirus pour de nombreuses personnes aux États-Unis. Les écoles et les lieux de travail à travers le pays ont fermé, les événements majeurs ont été annulés et les retards dans les tests n'ont pas permis de confirmer le nombre de personnes infectées. La bourse a connu sa plus forte baisse depuis des décennies, Sarah Palin a rappé à «Baby Got Back» vêtu d'un tailleur ours – on dirait que le monde s'effondre. Il se passe tellement de choses et tant d'incertitudes, il est trop facile de se faire piéger en regardant les nouvelles du câble ou en parcourant Twitter toute la journée.

Si toutes ces nouvelles vous stressent, vous êtes loin d’être seul. Beaucoup de gens partagent leurs inquiétudes en ligne; il y a tout un sous-programme consacré à faire face à ces sentiments. Les experts disent que la surcharge d'informations sur des événements tels que l'épidémie de coronavirus peut vous rendre particulièrement anxieux, surtout si vous êtes coincé avec peu de choses à faire, mais continuez à faire défiler sur Twitter et Facebook. Mais vous pouvez prendre des mesures pour atténuer la quantité de stress que vous ressentez, tout en assurant votre sécurité et celle de votre famille. Réduire l'anxiété ne rendra pas seulement cette période difficile plus supportable, elle vous aidera à rester en bonne santé physique et à renforcer votre système immunitaire.

Pourquoi le coronavirus est particulièrement stressant

«Toute notre attention est concentrée sur les aspects menaçants de la situation», explique Ethan Kross, professeur de psychologie à l'Université du Michigan, où il dirige un laboratoire étudiant les émotions et la maîtrise de soi. «Nous faisons un zoom sur le menace potentielle." Les gros titres sont dominés par des endroits où la pandémie frappe actuellement le plus durement, comme l'Italie et l'État de Washington. Les autorités sanitaires mettent en garde contre les dangers d'activités autrefois banales, comme se rassembler en grands groupes ou se serrer la main. Alors que les États-Unis déploient de nouveaux tests, le nombre de cas confirmés de Covid-19 va inévitablement augmenter.

Les mesures de sécurité que les gens prennent peuvent également être plus immédiates et visibles, qu'il s'agisse de lieux publics moins fréquentés ou de longues files d'attente à l'extérieur des magasins lorsque les gens s'approvisionnent en nourriture. «Cela a probablement accru la perception que c'est quelque chose de dangereux», explique Thomas Rodebaugh, psychologue clinicien spécialisé dans les troubles anxieux et directeur de la formation clinique à l'Université de Washington à St. Louis. Même si la plupart des précautions sont prises aux États-Unis par trop de prudence, elles peuvent vous donner l'impression que tout le monde panique. «Nous sommes motivés à prêter attention à ce que font les autres», dit-il.

Lisez toute notre couverture sur les coronavirus ici.

Pour aggraver les choses, vous n'avez pas beaucoup de contrôle sur la situation, ce qui rend souvent les gens anxieux, explique Anu Asnaani, psychologue clinicienne à l'Université de l'Utah spécialisée dans les troubles liés à la peur. Personne ne sait quand la pandémie sera terminée ou quand les choses reviendront à la normale, ce qui peut être exaspérant. «Le contrôle et la certitude sont au cœur, d'un point de vue évolutif, de ce qui a maintenu notre espèce en vie», dit-elle. "Quand nous sommes incertains, nous prenons des précautions pour nous assurer que nous ne sommes pas tués ou que nous ne mourrons pas."

Il peut sembler que tout le monde essaie de vous faire peur, ce qui, à certains égards, l'est. L'intention est de motiver les gens à prendre des mesures qui les protégeront, mais un effet secondaire est que vous pouvez ressentir une anxiété écrasante qui cesse d'être utile.

Conseils pour réduire votre anxiété

Premièrement, si vous savez déjà que vous avez du mal à surmonter l'anxiété, c'est le moment idéal pour contacter un professionnel de la santé mentale, même si vous savez que vous ne pouvez pas le rencontrer en personne. «Beaucoup de thérapeutes font des séances de télésanté et de téléphone», explique Asnaani. Si vous avez déjà vu un thérapeute ou un conseiller auparavant, même si c'était il y a un certain temps, elle ajoute: «Envisagez de contacter un ancien thérapeute et de suivre de manière proactive vos soins de santé mentale.»