De tous les endroits malheureux où vous découvrez que vous avez un caillot de sang, le pire doit être à 250 miles dans le ciel, parcourant le monde à 17000 miles par heure à bord de la Station spatiale internationale.

Mais dans une étude publiée le mois dernier dans Le New England Journal of Medicine, les médecins ont détaillé la façon dont ils ont traité un de ces cas malchanceux. L'astronaute participait à une étude sur le flux vasculaire dans l'espace et a effectué une échographie de routine sur son cou. Depuis le sol, les médecins qui ont vu les images ont remarqué qu’il n’y avait aucun flux sanguin dans la veine jugulaire gauche de l’astronaute. (Le patient reste anonyme pour des raisons de confidentialité.)

Une échographie de suivi a confirmé le problème: une thrombose veineuse ou un caillot de sang. C'était le premier jamais diagnostiqué dans l'espace. Et c'était plutôt une surprise, car le patient ne présentait aucun symptôme et avait déjà été examiné par la NASA pour prédisposition aux caillots sanguins – et passé. Des caillots jugulaires ont été associés à des conditions comme le cancer, mais un caillot non provoqué chez une personne par ailleurs en bonne santé est rare.

Pour tout patient, un caillot de sang pourrait être une découverte potentiellement mortelle justifiant un voyage immédiat à l'hôpital. En effet, un caillot peut se briser et pénétrer dans les poumons, entraînant des blocages potentiellement mortels. Pour un astronaute à bord de l'ISS, la découverte à mi-vol d'un caillot prendrait un tout nouveau niveau de complexité.

La NASA ne pouvait pas simplement ramener l’astronaute chez lui immédiatement; la rentrée, c'est un peu comme être enfermé dans une machine à laver, et l'atterrissage est un peu comme un accident de voiture. "Nous étions très inquiets que la décision de simplement rentrer à la maison prenne un patient asymptomatique qui se porte bien et risque de déloger un morceau de (le caillot) et d'aller au poumon ou ailleurs", explique le chirurgien de vol de la NASA James Pattarini , coauteur de l'étude de cas.

Heureusement, l'ISS transporte à bord une réserve de médicaments, y compris un anticoagulant ou un anticoagulant. Un diluant empêche le caillot de croître et empêche la formation de nouveaux caillots. Le patient a commencé à l'injecter immédiatement, mais la station n'avait qu'un approvisionnement de 40 jours. Ainsi, lors d'une mission de réapprovisionnement, les médecins ont envoyé un anticoagulant oral, que l'astronaute a pris pendant plusieurs mois avant que les médecins ne jugent sûr pour eux de retourner sur Terre.

En seulement 10 jours après le retour de l'astronaute à terre, le caillot avait disparu. Parce que ce patient n'était pas à risque de caillots sanguins en premier lieu, et parce qu'il est parti une fois de retour dans l'atmosphère terrestre, les auteurs de l'étude pensent que cela a quelque chose à voir avec l'espace lui-même. "Ce qui cloue vraiment à la maison, c'est que l'environnement de microgravité, nous pensons, joue un rôle important ici", explique Pattarini. "Je pense que la plus grande question est, si cela s'est produit et que c'est juste quelque chose que nous allons voir régulièrement dans les vols spatiaux humains, qu'est-ce que cela signifie pour faire ces missions d'exploration plus longues?"

Pour en savoir plus sur la situation médicale sans précédent à bord de l'ISS, consultez notre interview avec Pattarini dans la vidéo ci-dessus.


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