Tard dans la nuit à Daytona International Speedway le mois dernier, un froid de janvier s'installe sur la côte de Floride, habituellement chaude, qui accueille les 24 heures de course d'endurance Rolex de Daytona. Juste à mi-chemin, dans les garages et les stands des équipes de course Acura, quelque chose de tout aussi discordant s'est matérialisé: Rien. C'était calme, serein même – enfin, à l'exception du rugissement sans fin de Doppler des voitures de course qui montait en flèche devant la ligne de départ / arrivée du circuit de course légendaire.

C'était bruyant, mais exceptionnellement calme. Il y avait peu de lutte avec les composants du moteur dans le garage, du ruban adhésif sur les conduits des panneaux de carrosserie dans les stands et une pénurie de gesticulations folles de la part des membres de l'équipage essayant de résoudre tel ou tel problème. Les voitures ont flambé toute la nuit, venant juste pour les pneus, l'essence et les échanges de pilotes. Les équipes Penske et Meyer Shank Racing, qui conduisaient des machines basées sur des voitures de rue Acura, jouissaient d'une humeur qui manquait de l'énergie frénétique typique des décennies précédentes en course. L'action au sol était clinique et précise – et sporadique.

Grâce à des décennies d'évolution des courses, les machines sont beaucoup plus fiables et peuvent désormais facilement tenir la distance des courses les plus épuisantes. L'équipe A d'ingénierie d'Acura a poussé la fiabilité des véhicules encore plus loin. "Les voitures sont tellement bonnes ces jours-ci que les courses sont désormais gagnées principalement par la stratégie", a déclaré le pilote du Team Penske Ricky Taylor, qui conduit l'Acura n ° 7 avec ses coéquipiers Helio Castroneves et Alexander Rossi.

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Pour Acura, le succès de leurs voitures de course peut être attribué aux composants et à l'ingénierie des célèbres voitures de route fiables fabriquées depuis des décennies par sa société mère, Honda, et en particulier la supercar Acura NSX. La fusée routière hybride surbaissée de 150 000 $, qui peut atteindre 60 mi / h en 2,7 secondes en route vers une vitesse de pointe de 191 mi / h, a fourni une fiabilité essentiellement à l'épreuve des balles au cours de ses cinq années sur la route. C’est la Honda des supercars.

Alors que le NSX a été considérablement amélioré pour les performances de course, les voitures de course GT3 Evo alignées par Meyer Shank Racing sont en quelque sorte une version «simplifiée» de leur homologue de la rue, sans le système hybride de haute technologie à traction intégrale qui contribue au statut du NSX en tant que supercar.

Le moteur GT3, selon Acura, est un report direct de celui de la voiture de série, avec quelques modifications. Les moteurs électriques qui donnent au NSX sa capacité AWD unique et avancée ont été supprimés. (Les règlements du WeatherTech SportsCar Championship stipulent que la propulsion arrière uniquement et ne permettent pas les moteurs hybrides.) De plus, à l'usine d'Anna, en Ohio, quelques trous sont percés dans le bloc du moteur de 3,5 litres à double turbo pour un élément inutile dans la version hybride – un alternateur, pour alimenter en électricité les systèmes embarqués de la voiture.

La fiabilité et la longévité du moteur sont essentielles à son succès, explique le propriétaire de l'équipe Meyer Shank, Mike Shank. "Ce qu'il y a de cool avec cette voiture, c'est que le moteur roule de la chaîne de montage dans l'Ohio, il y a quelques petits morceaux d'usinage à l'extérieur et l'ordinateur a reflué, puis nous la collons directement dans la voiture de course", dit-il. «Ensuite, il parcourt 10 000 milles. Il restera dans la voiture jusqu'à ce que nous arrivions à mi-chemin de la saison, fonctionnant à des vitesses de course presque constamment. Mais nous n'avons pas à nous soucier du moteur. "

La GT3, développée par Acura Motorsports et Honda Performance Development (HPD), a remporté le championnat de sa catégorie pour Meyer Shank Racing l'année dernière. Alors que le moteur est à peine changé, les voitures elles-mêmes sont des interprétations beaucoup plus lâches de la production NSX, et l'intérieur ressemble plus à un projet d'expo-sciences qu'à une production NSX. La GT3 utilise le même châssis à châssis spatial que la NSX, mais au-delà, tout est une voiture de course.