Magali Chesnel souffre de vertiges; elle aime aussi prendre des photos de très hautes hauteurs. Le premier n’a pas empêché le second. En 2016, elle faisait du vélo dans les marais salants colorés de la Camargue, sa France natale, lorsqu'elle a vu un dépliant annonçant une promenade de 45 minutes dans un avion ultra-léger à deux places – un engin de type deltaplane qui est devenu de plus en plus populaire. au cours des dernières décennies. Surmontant son inquiétude, Chesnel s'est inscrite à un vol et a emporté son appareil photo. Une fois en haut, elle a été surprise de se retrouver complètement absorbée en essayant de photographier les paysages spectaculaires en dessous d'elle.

"Je ne peux pas l'expliquer, mais je me sentais vraiment comme si j'étais dans mon propre monde", dit-elle. «Je me sentais en sécurité, je me sentais bien. Mais mets-moi sur un pont de verre et je ne pourrais pas marcher. "

De haut, a découvert Chesnel, les paysages balnéaires du sud de la France ressemblent à des peintures abstraites, avec des bandes de couleurs vibrantes qui se fondent les unes dans les autres. Ils lui ont rappelé des toiles de l'artiste américain du milieu du siècle Mark Rothko. Certains marais étaient roses ou orange, grâce à la prolifération d'une algue appelée Dunaliella salina. Selon leurs niveaux de salinisation et les types d'algues, les autres marais étaient verts, jaune doré ou brun. «J'aime repousser la frontière entre les peintures et les photographies», explique Chesnel, qui a suivi une formation de peintre et qui n'est que récemment passé à la photographie.

Elle a commencé à publier les images en ligne et à les soumettre à des concours de photos, remportant des prix de National Geographic, Le photographe indépendant, et Tout sur la photo magazine. En 2018, Chesnel était présente aux Rencontres d'Arles, un grand festival de photographie français, lorsqu'elle a été impliquée dans un accident de voiture. Elle a passé l'année suivante incapable de marcher, subissant une opération après une opération à la colonne vertébrale. Pendant qu'elle était temporairement immobilisée, elle a acheté un drone pour continuer à prendre des photos aériennes.

Lorsqu'elle a finalement retrouvé la capacité de marcher à la fin de l'année dernière, elle a découvert que son pilote d'avion ultra-léger préféré avait pris sa retraite. Elle a essayé de voler avec quelqu'un d'autre, mais l'expérience a été une déception. «Vous devez trouver un pilote qui comprend ce que vous voulez et qui connaît la zone au-dessus de laquelle il vole», explique-t-elle. Bien qu'elle apprécie la flexibilité des drones, elle a dit qu'ils ne se comparent pas à l'expérience de planer au-dessus de la terre.

"Avec des drones, vous pouvez prendre de superbes photos, mais avec des avions ultra-légers, vous avez également cette expérience incroyable", dit-elle. «Quand je suis dans les airs, je me sens absolument en paix avec moi-même. Ce sont les meilleurs moments de ma vie. »

Ce sentiment de paix est presque palpable dans ses photographies aériennes, qui possèdent un calme zen. Chesnel espère que les spectateurs des images seront temporairement retirés de leurs préoccupations quotidiennes et auront une nouvelle perspective sur le monde. (Son travail est présenté dans l'exposition publique Fence, actuellement à l'affiche à Houston, Atlanta et Sarasota.) "Du sol, vous pouvez voir quelque chose qui n'a pas l'air glamour du tout, mais d'en haut, cela devient beau", dit-elle .

En ce qui concerne le vertige, il semble que ce soit une question de perspective.


Plus de belles histoires WIRED