Vendredi, des conseillers scientifiques gouvernementaux des États-Unis et de 11 autres pays ont appelé les éditeurs scientifiques à rendre plus librement accessibles toutes les recherches liées au coronavirus et à Covid-19.

Dans une lettre ouverte, les conseillers, y compris Kelvin Droegemeier, directeur du Bureau des politiques scientifiques et technologiques de la Maison-Blanche, ont demandé aux éditeurs de rendre les données disponibles via PubMed Central, une archive gratuite de recherches médicales et des sciences de la vie, ou via d'autres sources telles que le World Base de données Covid de l'Organisation de la santé.

Les autres pays dont les responsables ont signé la lettre sont: l'Australie, le Brésil, le Canada, l'Allemagne, l'Inde, l'Italie, le Japon, la Nouvelle-Zélande, Singapour, la Corée du Sud et le Royaume-Uni.

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"Pour soutenir les efforts visant à contenir et à atténuer la pandémie de Covid-19 qui évolue rapidement, la recherche scientifique fondamentale et l'innovation seront essentielles pour faire face à cette crise mondiale", indique la lettre. "Compte tenu de l'urgence de la situation, il est particulièrement important que les scientifiques et le public puissent accéder aux résultats de la recherche dès que possible."

La lettre appelle les éditeurs à rendre les informations disponibles dans des formats lisibles par l'homme et par ordinateur. En d'autres termes, au lieu de simplement des PDF de documents numérisés, les éditeurs devraient proposer des données dans des formats, tels que des feuilles de calcul, que les logiciels d'intelligence artificielle et d'autres systèmes informatiques peuvent utiliser.

«Il est extrêmement important que cela se produise», déclare Michael Eisen, biologiste à l'Université de Californie, Berkeley et rédacteur en chef de la revue scientifique en libre accès eLife. «Bien sûr, cela devrait être la valeur par défaut pour TOUTE la science, pas seulement la science Covid-19, et il aurait dû être la valeur par défaut au cours des 25 dernières années. Mais je suis heureux de voir que cela se produit maintenant. »

De nombreux chercheurs publient déjà leurs travaux sur Covid-19 par le biais de services de «pré-impression» comme bioRxiv, qui publie des articles qui n'ont pas encore été évalués par des pairs dans le but de mettre plus rapidement des recherches potentiellement vitales entre les mains du public, et des plateformes comme service de partage de données génomiques Gisaid.

Le cofondateur de BioRxiv, Richard Sever, biologiste moléculaire au Cold Spring Harbor Laboratory, a salué la lettre ouverte. "Je voudrais aller plus loin et demander au gouvernement / aux bailleurs de fonds de partager les articles de recherche le plus tôt possible avant la révision et la publication officielle", dit-il.

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Ce partage rapide de données peut aider les chercheurs et les responsables de la santé publique. Par exemple, le mois dernier, Nextstrain, un projet de "science ouverte" qui analyse les données génomiques partagées sur Gisaid, a pu aider à confirmer que Covid-19 s'était propagé dans la région de Seattle.

Mais la précipitation à publier des données et des analyses peut avoir des inconvénients. Par exemple, le cofondateur de Nextstrain, Trevor Bedford, chercheur au Fred Hutchinson Cancer Research Center, a tweeté le mois dernier que l'épidémie de Covid-19 en Italie pourrait être liée à un cas à Munich qui, selon les responsables de la santé publique, avait été contenu. D'autres scientifiques ont critiqué l'analyse de Bedford et il s'est rapidement excusé.

"Les non-professionnels interpréteront parfois mal les informations sur Nextstrain.org, mais je crois fermement que nous poussons les choses vers des informations publiques plus précises", a déclaré Bedford dans un communiqué à WIRED. «Je crois absolument que la transparence est la meilleure chose que la santé publique mondiale doit viser en ce moment.»


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