Rien n'existe dans la culture pop sans mutation. Les artistes ont emprunté (ou heureusement volé) à leurs contemporains pendant des siècles, mais avec la façon dont la culture des mèmes se propage de manière rauque en ligne, chaque morceau du pop art d'aujourd'hui – chansons de rap, personnages Marvel, scènes mémorables des émissions de téléréalité de Bravo – finit par être réutilisé par les fans à travers Ajouter. Un clip de 25 secondes de Le vrai Blac Chyna est recadré comme une performance digne d'un Oscar sur Twitter. Le drame psychopathe de Netflix Vous trouve une résonance surprenante sur YouTube, où elle se transforme en une parodie de «capot» multi-épisodes partagée dans des textes de groupe. "Truth Hurts" de Lizzo prend un nouveau sens à travers d'innombrables vidéos maison. La mutation devient de plus en plus corrosive sur TikTok, où les adolescents blancs insolemment insultent la culture noire sous des hashtags comme #CripWalk et #Ghetto. Ces altérations vivent comme des fragments, des éclats scintillants dans un écosystème en constante expansion de produits culturels, mais elles montrent également comment l'art prend un nouveau sens, à la fois fantastique et toxique, lorsqu'il est modifié par d'autres, en particulier sur Internet.

Le fait de créer une culture à partir de mutations, en particulier lorsqu'elles sont effectuées par des fans, est que la fin n'est jamais claire ou prévisible. Une chanson comme «Old Town Road» vit sa première vie sur SoundCloud, où elle est téléchargée. Il prend ensuite feu sur TikTok, où il devient une tendance mondiale. La tendance alimente un autre phénomène bouillonnant sur Twitter, The Black Yeehaw Agenda, qui se jouent tous les deux. En conséquence, d'autres éphémères numériques errants sont aspirés dans ce corps tourbillonnant – mode photos du joueur de NBA Chris Paul, une clip aléatoire du père de quelqu'un… tous en conversation les uns avec les autres. Tous contribuent à créer un macro-récit plus large.

En ligne, le pop art est principalement vécu à travers une lentille contextuelle. Seulement, au lieu de mettre l'accent sur la culture – elle s'estompe et se complique, elle devient une éponge. Avec le temps, cependant, cela nous donne une meilleure compréhension du monde qui nous entoure. C’est pourquoi une vague de TikToks peut mieux cristalliser, plus que n’importe quelle critique musicale, la production riche en ingrédients de "Bad Guy" de Billie Eilish. Ou pourquoi une scène de Le cercle, la série de réalité effrontée de Netflix sur les internets gourmands, est capable de capturer nettement l'essence de la culture du raccordement d'applications en un seul coup. Aujourd'hui, la vitesse à laquelle nous consommons la culture exige qu'elle vive à travers contexte, sans fin applicable. C'est l'art, et l'expérience perpétuelle de l'art, dans la surcharge.

Parfois, l'art est créé pour cette raison: devenir viral. Les costumes ivres, voire les artistes eux-mêmes, veulent saisir le moment et toucher le plus de monde possible. C’est juste une affaire. Mais un documentaire de Taylor Swift ou de Justin Bieber n'ajoute pas grand-chose à leur propre travail ou au récit plus large. Parfois, cependant, un art est créé qui se suffit à lui-même, preuve que le navire principal n'a pas besoin d'être ajouté. Le seul contexte pour cela est lui-même. Les albums de Kesha et Lil Wayne qui viennent de sortir illustrent cela. Les enregistrements fonctionnent différemment – sur Grande route, Kesha offre un carrousel d'hymnes de fête atomique, où Funéraire trouve Lil Wayne qui puise dans son statut de demi-dieu du rap de la fin des années 2000, mais les deux sont humains de toutes les manières que vous espérez: réels et désordonnés et étonnamment touchants.

Funéraire est le meilleur des deux, principalement parce qu'il présente Wayne dans un polyphonique glorieux: balançant entre son gargouillis AutoTuned plus associatif et l'avant-garde pop, le tout sur des battements épais, un rythme de vis sirupeux, une âme occasionnelle s'épanouit et frais granit dur. Faites votre choix: «Harden», «Mamma Mia», le «Mahogany» produit par Mannie Fresh ou la dernière minute de «Piano Trap» – chacun est Wayne au sommet de la montagne. La vulnérabilité informe certains des bords les plus rugueux de l'album; il parcourt la consommation de drogues, les problèmes de santé et les erreurs passées avec ce qui semble être plus cohérent que ce qu'il a pu rassembler sur les projets précédents.