Mike Robbins, un coach exécutif qui a travaillé avec des entreprises comme Google, Microsoft, Wells Fargo et la NBA, dit que tout le monde veut copier ce qui se passe dans la Silicon Valley. «Il y a beaucoup d'intérêt lorsque je (consulte) des entreprises plus traditionnelles», explique Robbins. "Ils demandent:" Que fait Google? Que se passe-t-il dans la Silicon Valley? "Ils voient tout le succès."

Tout, des codes vestimentaires décontractés aux repas gratuits au bureau et à l'essor du travail à distance, a été stimulé par la Silicon Valley. Mais la plus grande exportation de la Silicon Valley, dit Robbins, est la barrière qui s'effondre entre le travail et la vie. Son dernier livre, Amenez votre auto au travail, plaide pour des lieux de travail où les gens se sentent en sécurité pour prendre des risques et pratiquer la vulnérabilité avec leurs collègues. (Kombucha au robinet n'est pas nécessaire.) Mais il y a un côté sombre. Alors que les frontières entre le travail et la vie deviennent plus poreuses, tout le monde travaille tout le temps.

Même des politiques comme les jours de vacances illimités, popularisées par des entreprises comme Netflix, ne conduisent pas en fait à une main-d'œuvre plus détendue et ensoleillée. Une enquête menée en 2017 par Sage Business Researcher a révélé que les employés qui travaillent dans le cadre de ces politiques moins jours de congés. D'autres avantages peuvent avoir des effets secondaires similaires: le dîner gratuit peut inciter les gens à rester plus longtemps au bureau. Les capsules de sieste suggèrent que vous pouvez faire une pause au travail, dont vous avez besoin parce que vous restez toute la nuit.

Moins de gens ont été des opposants plus virulents à cette culture de travail 24h / 24 et 7j / 7 que Dan Lyons, un ancien journaliste qui a quitté la salle de rédaction pour travailler dans des startups au milieu des années 2000. L'expérience était si troublante qu'il a rapidement quitté son emploi de technicien, puis l'a transformée en un travail d'écriture pour la série télévisée Silicon Valley, qui semble être une parodie absurde pour quiconque en dehors du monde de la technologie, et comme un portrait trop réel pour beaucoup de gens à l'intérieur. Lyon aime se moquer des absurdités de la culture du travail technologique et de son livre de 2018 Rats de laboratoire raconte tous les bizarres ateliers d'entreprise et institutions culturelles qui sont venus définir le travail dans la Silicon Valley: «jeu de Lego» obligatoire, obsession des bureaux ouverts, recadrage du licenciement comme «graduation».

Lyons pense que ces pratiques d'entreprise nouvelles, ainsi que des avantages tels que des collations gratuites ou de la bière en fût, sont tout simplement une mauvaise orientation par rapport à quelque chose de pourri à la base. Il attribue le mécontentement des travailleurs non seulement à la culture de travail de la Silicon Valley, mais aussi à son modèle d’affaires – celui qu’il appelle le «capitalisme actionnarial». L'entreprise de technologie moderne est obsédée par la croissance et le profit, aux dépens de ses employés et au profit de ses investisseurs. Certains employés chanceux peuvent avoir des options d'achat d'actions, mais la plupart n'en ont pas, et même alors, c'est un petit pourcentage de l'argent qui revient aux investisseurs. Les avantages, alors, fonctionnent comme des miroirs pièges, "un moyen de distraire les employés et de les empêcher de remarquer que leurs poches sont cueillies". David Heinemeier Hanson, père du langage de programmation Ruby on Rails, a appelé ce «bourdonnement de travail» le résultat «d'essayer de compresser la valeur d'une vie de travail dans la chronologie abrégée d'un fonds de capital-risque».

Pire que tout, le monde de la technologie a réussi à refondre ce bourreau de travail au profit de quelqu'un d'autre comme quelque chose de souhaitable: «la culture hustle». Il a remplacé le 9 à 5 par «le 996», c'est-à-dire de 9 h à 21 h, six jours par semaine. Prenez-le d'Elon Musk: personne n'a jamais changé le monde 40 heures par semaine.

Pouvons-nous détendre la culture de travail que nous avons créée? Peut être. Ces derniers mois, les habitants de la Silicon Valley ont commencé à redessiner les frontières – ou du moins à reconnaître l'absurdité de la norme. Lorsque le Verge a publié une enquête sur l'environnement de travail chez Away, une start-up de valise avec plus de 100 millions de dollars en soutien de capital-risque, cela a provoqué une réaction suffisante pour que le PDG de la société démissionne. Un certain nombre d'employés de Away ont décrit les messages abusifs de Slack du PDG, invités à travailler pendant les vacances et une culture de l'intimidation – autrefois considérée comme normale, maintenant considérée comme inacceptable. Là encore, d'autres personnes de la Silicon Valley ont simplement haussé les épaules. Austen Allred, PDG de Lambda School, tweeté que les allégations ne devraient pas paraître surprenantes: "C'est probablement 99% de toutes les entreprises, en fait."

C'est suffisant pour faire souhaiter à quelqu'un qu'il soit de retour dans les années 1950. Bien sûr, ce n'est pas comme si la culture du travail était parfaite il y a un demi-siècle. Comme l'écrit Ron Friedman dans son livre de 2014 Le meilleur endroit pour travailler: l'art et la science de la création d'un milieu de travail extraordinaire, il y a des compromis à tout: «Les cubicules sont déprimants. Les bureaux privés s'isolent. Les espaces ouverts sont distrayants. » Mais peut-être est-il temps de réinventer un monde où le bureau n'était que le bureau – un endroit où vous pourriez réellement faire le travail, puis éventuellement quitter.


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