La Maison Blanche a publié des principes pour réglementer l'utilisation de l'intelligence artificielle qui exigent le moins d'ingérence possible du gouvernement et n'offrent que des orientations générales aux agences fédérales. En fait, les principes pourraient dissuader la réglementation de l'IA à un moment où beaucoup pensent qu'elle est de plus en plus nécessaire.

Michael Kratsios, directeur de la technologie des États-Unis, devrait annoncer les principes mercredi au CES de Las Vegas. Ils arrivent à un moment critique pour le développement de l'IA et pour la position de l'Amérique en tant que porte-étendard mondial.

Les lignes directrices ont le potentiel de façonner le développement d'un large éventail de technologies précieuses et critiques, des véhicules autonomes aux nouveaux outils d'imagerie médicale. Ils arrivent au milieu d'une inquiétude croissante face à la diffusion incontrôlée des outils d'IA, en particulier la reconnaissance faciale, et alors que d'autres pays cherchent à établir leurs propres normes autour de la technologie, par exemple en construisant des armes autonomes ou une infrastructure de surveillance omniprésente. Certains experts se demandent si les principes peuvent être trop vagues pour faire beaucoup de bien.

Avant l'annonce, Kratsios a déclaré à WIRED que les lignes directrices visent à garantir que l'IA est développée en toute sécurité, de manière transparente et de manière à refléter les principes américains. C'est crucial, dit-il, lorsque des rivaux autoritaires tels que la Chine et la Russie poursuivent leurs propres programmes agressifs en matière d'IA. «Les valeurs qui nous sont chères y sont intégrées», explique Kratsios.

Les principes stipulent que lors de l'élaboration des règlements, «les agences fédérales doivent tenir compte de l'équité, de la non-discrimination, de l'ouverture, de la transparence, de la sûreté et de la sécurité». Elles demandent également le moins de réglementation possible, avec une «évaluation des risques et des analyses coûts-avantages». »Avant toute action réglementaire. Et ils stipulent que toute réglementation doit refléter "les preuves scientifiques et les commentaires du public américain". Après une période de 90 jours pour la participation du public, les agences auront 180 jours pour élaborer des plans de mise en œuvre des principes.

La Maison Blanche veut apparemment que l'Amérique seule définisse les règles de la route en matière d'IA. Les États-Unis ont jusqu'à présent refusé de travailler avec d'autres pays du G7 sur un projet connu sous le nom de Partenariat mondial sur l'IA, qui vise à établir des principes et des réglementations partagés.

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Kratsios dit qu'il espère que d'autres nations suivront l'exemple de l'Amérique lors de l'élaboration de leurs propres réglementations pour l'IA. La Maison Blanche a suggéré que le plan du G7 étoufferait l'innovation avec l'ingérence bureaucratique. «La meilleure façon de contrer les utilisations autoritaires de l'IA est de s'assurer que l'Amérique et ses partenaires internationaux restent des plaques tournantes mondiales de l'innovation, faisant progresser la technologie et les manières conformes à nos valeurs», a déclaré Kratsios.

Mais certains observateurs s'interrogent sur l'efficacité des principes. «Une grande partie de cela est sujette à interprétation pour chaque agence individuelle», explique Martijn Rasser, chercheur principal au Center for New American Security et auteur d'un récent rapport qui appelle à un plus grand investissement du gouvernement dans l'IA. «Tout ce qu'une agence produit pourrait être abattu, étant donné l'imprécision», explique Rasser. "Il serait facile pour quiconque de faire pression contre ce qui est proposé."

Rasser dit également que les États-Unis pourraient avoir moins d'influence s'ils insistent pour y aller seuls. «C'est potentiellement inquiétant», dit-il. «Nous avons un inconvénient à emprunter une voie différente vers les autres nations.»

Les principes ne sont que le dernier effort américain pour façonner l'IA à l'échelle mondiale, quelques jours seulement après que le Département du commerce a annoncé de nouveaux contrôles à l'exportation des logiciels américains d'IA. Ces règles, annoncées vendredi, interdisent aux entreprises américaines de vendre «des logiciels spécialement conçus pour automatiser l'analyse des images géospatiales» à l'extérieur des États-Unis, sauf au Canada.

Les algorithmes de l'IA sont capables d'interpréter l'imagerie aérienne, et les contrôles visent à limiter la capacité de rivaux comme la Chine à utiliser des logiciels américains pour développer des drones et des satellites militaires. Mais réglementer l'exportation de logiciels est notoirement difficile, surtout lorsque de nombreux algorithmes et ensembles de données clés sont open source.