Le monde est transpercé par la nouvelle épidémie de coronavirus qui se propage dans le monde entier. Il devient clair que les mesures de verrouillage et les restrictions de voyage de plus en plus draconiennes sont souvent trop peu, trop tard. Les responsables de la santé publique soulignent qu'à ce stade, le confinement revient à fermer la porte de la grange après le départ des chevaux.

Cependant, dans le monde globalisé d'aujourd'hui, les chevaux ont sans doute quitté l'étable longue depuis.

En plus d'essayer d'arrondir la dernière pandémie d'estampillage, nous devons examiner les circonstances qui permettent à ces maladies zoonotiques de passer d'une autre espèce à l'homme. Heureusement, nous connaissons maintenant les circonstances à l'origine des épidémies zoonotiques et nous avons la technologie pour réduire considérablement ce risque en modernisant notre système alimentaire.

AVIS CÂBLÉ

SUR

Liz Specht, PhD, est directeur adjoint des sciences et de la technologie au Good Food Institute.

On pense généralement que Covid-19 a émergé d'un marché de la viande et de la faune à Wuhan, en Chine, bien que l'hôte animal immédiatement avant son saut humain n'ait pas encore été identifié de manière concluante. Cette origine proposée n'est pas surprenante. Tout comme les agences de sécurité nationale surveillent les transmissions entre les cellules terroristes présumées, les scientifiques surveillent régulièrement les «bavardages viraux» dans deux populations précurseurs clés: les chasseurs de viande de brousse et les travailleurs des abattoirs. Les virus zoonotiques sautent presque toujours aux humains directement de notre bétail ou de la faune, dont l'abattage et la chasse mettent les hôtes humains sensibles en contact particulièrement étroit avec les animaux vivants et leurs tissus et fluides infectés.

Les animaux sauvages d'élevage et en cage constituent le terreau idéal pour les maladies zoonotiques. Des densités de population extraordinairement élevées, des niveaux de stress accrus et prolongés, un mauvais assainissement et des régimes alimentaires non naturels créent un véritable événement de datation rapide permettant aux virus de rencontrer un hôte humain affaibli et de transcender la barrière de l'espèce. En fait, nous savons que cela se produit régulièrement – c'est un simple lancer de dés pour que l'un de ces sauts coïncide avec des adaptations subtiles qui permettent au virus de se transmettre plus efficacement d'homme à homme. L'échange d'espèces hôtes permet souvent aux agents pathogènes de prendre une tournure plus sinistre, provoquant une maladie grave ou la mort de leur nouvel hôte, malgré le déclenchement de symptômes légers dans leur réservoir animal.

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Maintes et maintes fois, des virus zoonotiques émergent de ces contextes: vague après vague de grippe aviaire, grippe porcine, virus Nipah … la liste est longue. Compte tenu de notre système actuel, le risque que des virus sautent aux humains est une question de moment, pas de si. Peu de temps après la saison la plus virulente de grippe aviaire zoonotique H7N9 qui a émergé des élevages de volailles en Chine, l'alarme du Dr Amesh Adalja de Johns Hopkins était claire: «Une pandémie H7N9 pourrait bien être pire – peut-être bien pire – que la grande pandémie de 1918. " Le rapport le plus récent du Global Preparedness Monitoring Board convoqué par l'Organisation mondiale de la santé n'a pas non plus mâché ses mots, s'ouvrant sur un avertissement prémonitoire: «S'il est vrai de dire 'ce qui est passé est prologue', alors il y a une menace très réelle d'une pandémie hautement létale en évolution rapide, d'un pathogène respiratoire tuant 50 à 80 millions de personnes et anéantissant près de 5% de l'économie mondiale… Le monde n'est pas préparé. » Les chercheurs de l'Institut One Health de l'UC Davis sont tout aussi francs: «Peu de menaces pour la santé humaine ont le potentiel d'avoir plus d'impact que les zoonoses émergentes.»

Même lorsque ces virus ne circulent qu'au sein de leurs hôtes animaux, les menaces à la prospérité humaine et à la sécurité alimentaire sont trop élevées pour être supportées. L'épidémie actuelle du virus de la peste porcine en Afrique est responsable d'une baisse estimée de 50% de la production de porc dans le plus grand pays producteur de porc au monde et a entraîné une augmentation spectaculaire des prix alimentaires globaux. Pour ajouter encore plus d'insulte aux blessures, des rapports récents font état d'une souche hautement pathogène de grippe aviaire H5N1 émergeant en Chine, et de nombreux éleveurs de poulets dans les régions verrouillées ont perdu la totalité de leurs troupeaux en raison de perturbations du transit de leur alimentation.

Les consommateurs mondiaux – déjà dans des circonstances fragiles face aux perspectives de perturbations économiques prolongées – sont en outre soumis à la volatilité des prix des denrées alimentaires en raison de ces vulnérabilités de l'élevage. Ces attaques virales de routine contre la sécurité alimentaire démontrent que, quelle que soit la voie précise de transmission zoonotique de l'épidémie actuelle de Covid-19, notre dépendance à l'élevage à grande échelle n'est ni prudente ni pragmatique dans le meilleur des cas ou dans le pire des cas.