La plupart de vos appareils électroniques – votre téléphone, tablette, smartwatch, ordinateur de bureau, ordinateur portable, bip, téléavertisseur, liseuse, télévision intelligente, télévision muette, barre de son, système de haut-parleurs, sonnette avec caméra – vous survivront. C'est une question de fait, et une réalité de matière: la technologie est constituée de choses étrangères à la terre, au plastique, au métal et au silicium, tandis que nos corps mous retourneront un jour à la poussière.

Peu importe que le utilisable la vie de la plupart des gadgets dure aussi longtemps que le poisson betta moyen, destiné à nager autour d'un bol en verre pendant un an ou deux jusqu'à ce qu'il soit déversé, sans cérémonie, dans les toilettes. L'électronique grand public est à la fois jetable et indestructible. Ils sont conçus pour être convoités et compter sur eux uniquement jusqu'à ce que les fabricants puissent développer la prochaine version. Ensuite, les anciens gadgets sont éteints et jetés, plutôt que réutilisés, réparés ou autrement repensés.

Imaginez donc le monde au-delà de l'Anthropocène – une époque qui sera définie par cette grande quantité de déchets électroniques. Selon certaines estimations, quatre millions de téléphones portables ont été vendus chaque journée en 2018, sans parler des téléphones invendus ou des téléphones obsolètes qu'ils ont remplacés. L'héritage humain ne sera pas les pyramides de Gizeh ou le Taj Mahal mais cette grande quantité de déchets, des choses qui se sont allumées autrefois, qui ont retenu l'attention collective de l'humanité.

Un tel avenir est confronté dans «The World After Us», une installation artistique inaugurée aujourd'hui au Museum of Wisconsin Art au centre-ville de Milwaukee. Entrer dans l'espace de la galerie, c'est comme voyager dans des millions d'années, où les humains n'existent plus mais nos appareils perdurent. Dans cet avenir, Mère Nature a récupéré les cartes mères. De la mousse et des champignons jaillissent des restes d'une Apple Watch. Les vignes serpentent à travers les claviers et disques durs pétrifiés. Des tours de déchets électroniques ressemblent à des statues, et une série de téléphones fossilisés accueillent les visiteurs comme de rares trouvailles provenant d'une fouille archéologique futuriste. «Je voulais créer un espace qui était écrasant», explique Nathaniel Stern, l'artiste derrière l'installation, «mais aussi provoquer ce qu'il pourrait être, ce qu'il pourrait devenir.»

"The Wall After Us" à la nouvelle exposition d'art de Nathaniel Stern, "The World After Us"

Photographie: Nathaniel Stern

En tant qu'artiste, Stern est obsédé par les relations entre la technologie et la terre. Il a passé des années à faire de la plongée sous-marine avec un scanner de bureau pour créer des impressions de méduses, de coraux et du dessous d'étangs à nénuphars. En 2012, il a lancé une série de messages dans l'espace (pas plus de 140 caractères chacun), à l'aide d'un radiotélescope à haute amplitude et haute fréquence. Dans une autre installation, il a truqué des machines à tornades pour répondre aux mouvements microscopiques, comme la rafale d'une porte qui se ferme.