Pendant les vacances, le gouvernement russe a déclaré avoir terminé un test de plusieurs jours sur un Internet national interne connu sous le nom de RuNet, afin de montrer que l'infrastructure en ligne du pays pouvait survivre même si elle était déconnectée du reste du monde. Bien que la Russie affirme que l'initiative concerne la cybersécurité, des chercheurs et des défenseurs des droits de l'homme en Russie et dans le monde soutiennent que le test souligne la campagne plus large de la Russie pour contrôler et censurer l'accès aux informations numériques à l'intérieur de ses frontières.

Que le Kremlin ait l'intention de couper complètement la Russie de l'Internet mondial reste une question ouverte. Mais grâce à son soutien aux services russes spécialement conçus et à son secteur de la technologie en général, la Russie a incontestablement fait des pas importants vers le développement autonome. Début décembre, le président Vladimir Poutine a signé une loi qui entrera en vigueur cet été, exigeant que tous les ordinateurs, smartphones et téléviseurs intelligents vendus en Russie soient préchargés avec des applications de développeurs russes. Le gouvernement investit également 2 milliards de roubles, soit environ 32 millions de dollars, dans une alternative à Wikipedia russe.

Ces initiatives, conjuguées à une infrastructure de plus en plus isolationniste, indiquent une volonté de contrôle nettement accru. Mais les analystes disent que le test de la semaine dernière peut en fait refléter une approche progressive plutôt qu'une précipitation à se séparer.

"Il n'y a pas beaucoup de données disponibles, mais présenter les exercices qui se sont produits fin décembre comme un exercice réel sur la déconnexion de la Russie de l'Internet mondial est probablement exagéré. Aucun rapport d'utilisateur ne l'a confirmé", a déclaré Leonid Evdokimov, un Russe chercheur en sécurité chez Censored Planet, qui travaillait auparavant pour le projet Tor et le géant russe des services Web Yandex. "Mais la censure d'Internet et la situation globale en Russie ont clairement un effet dissuasif. Il semble donc qu'il n'y ait pas d'urgence pour le gouvernement à créer un Internet isolé pour le moment. La censure partielle actuelle et l'ensemble des lois produisent suffisamment d'effets notables. "

La crainte est qu'à un moment donné, le gouvernement n'échange la contrefaçon progressive contre une répression radicale.

Pendant le dernier Au cours de la dernière décennie, le gouvernement russe a travaillé sans relâche pour mettre en place des contrôles Internet légaux et au niveau des infrastructures, établir des filtres de contenu et des listes de blocage et introduire des mécanismes de surveillance au sein des télécommunications privées. En octobre 2018, le gouvernement russe a supprimé le service de données mobiles dans la région d'Ingouchie lors de manifestations politiques, la première coupure Internet de ce type dans le pays. En août dernier, le gouvernement a lancé une nouvelle panne de courant sur Internet, cette fois lors des manifestations à Moscou. Et en novembre, une nouvelle loi sur "l'internet souverain" est également entrée en vigueur, légalisant un isolement plus radical, y compris le test de la semaine dernière.

Les défis techniques ont cependant ralenti les efforts de la Russie. Dans le cas de la Chine, dont le soi-disant grand pare-feu donne au gouvernement un contrôle quasi absolu sur Internet, une infrastructure de censure et de blocage a été intégrée dès le départ. Dans un pays comme la Russie, où Internet s'est développé sans contrôle pendant des décennies, il est plus difficile de moderniser les mécanismes de contrôle. Prenez les efforts de la Russie en 2018 pour interdire l'application de messagerie cryptée Telegram, qui a largement échoué car Telegram et ses utilisateurs ont déployé des techniques anti-censure. De même, les efforts de la Russie pour réprimer les VPN ont été très problématiques, mais pas encore exhaustifs.

"Je ne pense pas que nous allons voir un arrêt à grande échelle en Russie ou un bloc à grande échelle de grandes plates-formes numériques. Ce n'est pas stratégiquement viable", déclare Allie Funk, analyste de recherche à la pro-démocratie groupe Freedom House, qui travaille sur une évaluation annuelle mondiale de Freedom on the Net. "Les utilisateurs russes dans leur ensemble sont extrêmement politiquement actifs et le gouvernement ne veut pas vraiment dissuader les entreprises technologiques étrangères. Il semble donc que ce qu'ils essaient de faire est de créer un environnement dans lequel les plateformes internationales ou étrangères sont plus disposées à se conformer avec les lois russes. "

Cela ne veut pas dire que le gouvernement n'a finalement pas pu développer un contrôle complet, mais il n'a encore rien démontré de proche d'une panne de connectivité complète ou d'une séparation Internet. En revanche, le gouvernement iranien a provoqué une panne totale d'électricité dans tout le pays en novembre, qui a duré plusieurs jours. L'Iran est cependant un pays beaucoup plus petit et plus géographiquement confiné que la Russie.