Le monde du sport est devenu sombre. Dans un balayage sans précédent, cette semaine, presque toutes les ligues professionnelles ont décidé de suspendre ou d'annuler ses futurs matchs en réponse aux préoccupations croissantes concernant la propagation de Covid-19. La réaction en chaîne a été déclenchée mercredi soir lorsque la National Basketball Association a annoncé qu'elle suspendait "indéfiniment" sa saison après que Rudy Gobert, la star de l'Utah Jazz, eut été testé positif pour le coronavirus. Le lendemain matin, son coéquipier de jazz Donovan Mitchell avait également contracté le virus. Jeudi à la fin de la journée, la Major League Baseball, la Major League Soccer, la National Hockey League, US Soccer, la Women’s Tennis Association, la Association of Tennis Professionals et la Professional Golfers ’Association ont décidé d’appliquer diverses mesures d’arrêt. L'arrêt collectif est pour le moins historique. Le monde du sport se retrouve désormais dans des eaux inexplorées. C'est maintenant presque silencieux.

Jeudi, l’une des annonces les plus choquantes est sortie de la National Collegiate Athletic Association, qui a annoncé qu’elle annulait le reste de ses championnats d’hiver et de printemps, notamment les tournois de basket-ball March Madness pour hommes et femmes, l’une des expositions marquantes de l’année. Cette décision représente un revers considérable pour 19 sports collégiaux en général, du baseball et du beach-volley au water-polo féminin. La saison de basket-ball était à moins d'un mois de la fin. À l'origine, la NCAA avait prévu de poursuivre le tournoi de basket-ball en organisant des matchs dans des arènes vides (les fans ne seraient pas autorisés à y assister), mais comme l'exposition représentait une menace croissante pour la sécurité des joueurs, et des conférences comme la Atlantic Coast Conference (qui abrite les équipes héritées) comme Duke) se sont retirés, ils ont décidé de renoncer complètement au tournoi.

"Je suis extrêmement déçu", a déclaré l'entraîneur-chef de Gonzaga, Mark Few. Raconté The Los Angeles Times chroniqueur Arash Markazi. "Je pense que nous avons tous estimé que nous pouvions le reporter même jusqu'en mai et si nous devions annuler, nous pourrions alors." Gonzaga devait être une tête de série n ° 1 du tournoi. Ce sera la première fois depuis 1938 que le tournoi de basket-ball de la NCAA ne se poursuivra pas. La perte est plus que culturelle, car la NCAA tire la majorité de ses revenus annuels de March Madness; Selon CNBC, le jeu masculin de Division 1 rapporte plus de 800 millions de dollars par an à la télévision.

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Toutes les ligues majeures n'imposent pas d'annulations complètes. MLB a reporté le début de sa saison de deux semaines. La LNH a déclaré qu'elle mettait sa saison en «pause», citant son inquiétude concernant les ressources partagées «étant donné que nos ligues partagent autant d'installations et de vestiaires et il semble maintenant probable qu'un membre de la communauté de la LNH soit positif à un moment donné.» Dans un communiqué, la MLS a déclaré suspendre tous les matchs pendant 30 jours tandis que les officiels "évaluent l'impact de Covid-19". Dans le monde du tennis, l'ATP a déclaré qu'elle suspendait la tournée des hommes pendant six semaines "en raison des inquiétudes croissantes concernant la crise sanitaire". Les prochains tournois féminins en Caroline du Sud, à Guadalajara et à Bogota ont été annulés, mais le PDG de la WTA, Steven Simon, a déclaré que "les décisions sur la saison de terre battue européenne seraient prises la semaine prochaine." Une suspension semble plus que probable. À ce jour, le Comité international olympique a soutenu que les Jeux de Tokyo de cet été se poursuivraient comme prévu, mais cela pourrait changer dans les semaines précédant la date de début du 24 juillet.

La plupart des ligues espèrent que les saisons ne sont pas totalement ratées. «Ma pensée était que, même si nous sommes absents pendant un mois, même si nous sommes absents pendant six semaines, nous pourrions toujours recommencer la saison. Cela pourrait alors signifier que la finale pourrait avoir lieu en juillet », a déclaré le commissaire de la NBA, Adam Silver, dans une interview télévisée, expliquant que la suspension durera au moins 30 jours. «C'était beaucoup trop prématuré pour suggérer que nous avions perdu la saison.»