Dans le film 2008 de Pixar WALL-E, qui se déroule au 29e siècle, notre adorable héros robot éponyme se rend à bord du gigantesque croiseur spatial de luxe l'Axiom. À son arrivée, il constate que toute l'humanité a évolué en taches de consommation désossées, mangeant constamment, babillant devant les écrans et se prélassant sur des chaises flottantes à grande vitesse.

Heureusement, ou malheureusement, pour nous, nous ne devrons peut-être pas attendre aussi longtemps. La semaine prochaine, Segway lancera de nouveaux pods de transport personnel au CES, le grand salon annuel de l'électronique grand public à Las Vegas. Cela s'appelle le S-Pod, et il ne flotte pas. Au lieu de cela, il utilise la technologie d'auto-équilibrage de Segway pour propulser l'utilisateur vers l'avant sur deux roues, tout en étant assis.

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La version commerciale du S-Pod est destinée à être utilisée sur des campus fermés, comme les aéroports, les parcs à thème ou le pont d'un croiseur spatial de luxe 800 ans dans le futur. Il est présenté comme intuitif et facile à utiliser. Contrairement au transporteur signature de Segway, vous n'avez pas à vous pencher en avant ou en arrière pour le faire bouger. Au lieu de cela, le pilote navigue via un bouton sur un panneau de commande de navigation.

Alors que sa vitesse est verrouillée à 7,5 mph maximum, il peut être déverrouillé pour atteindre 24,8 mph. Déverrouillé, il pourrait être illégal dans de nombreuses rues publiques; la plupart des vélos électriques légaux en ville atteignent un maximum de 20 mph. Il a également une portée de 43 miles et peut monter des angles allant jusqu'à 10 degrés. Segway a également noté que parce que vous freinez le S-Pod en déplaçant le centre de gravité du pod, il est presque impossible de le faire basculer.

Trop Dorky pour vivre

Autour du Gadget Lab de WIRED, nous avons un slogan connu sous le nom de «problème Segway». Il fait généralement référence à un appareil révolutionnaire mais trop maladroit, encombrant ou simplement geek pour les gens.

Il est trop tôt pour dire si le S-Pod souffrira également du problème du Segway, mais pour le moment, le S-Pod semble toujours de portée limitée. Puisqu'il est destiné aux parcs à thème ou aux centres commerciaux, il ne fait pas partie de la grande révolution des transports qui aidera à remplacer les voitures, à moins que vous n'utilisiez un véhicule à essence pour vous déplacer entre le Dippity-Doo et les tasses à thé qui tournent, pour une raison quelconque.

Cela ne veut pas dire que vous ne pouviez pas essayer pour l'utiliser en ville ou comme véhicule de banlieue. Mais il mesure 60 pouces et pèse 330,7 livres, vous ne pouvez donc pas le monter ou descendre un escalier si l'ascenseur de la station de métro est cassé. Segway a déclaré que le S-Pod pouvait accueillir une charge utile allant jusqu'à 265 livres.

Le Segway est associé à des groupes touristiques trop paresseux pour marcher. Construire une chaise pour que les gens n'aient même pas à supporter pourrait être un peu trop branché pour une entreprise dont le nom invite déjà à la moquerie et au sarcasme. Les notes de conception du Segway indiquent que la chaise a été modelée d'après les gousses de gyroscope Jurassic World, mais il est impossible de le regarder sans penser aux futurs humains zoomant autour, buvant leur déjeuner dans une tasse.

Pourtant, le S-Pod pourrait remplacer des voiturettes de golf plus encombrantes ou des fauteuils roulants non motorisés pour les personnes à mobilité réduite qui ont besoin de naviguer dans les aéroports ou d'autres zones à fort trafic. La version grand public sera mise en vente en 2021, et la société a refusé de révéler le prix prévu. Le Gadget Lab de WIRED examinera également le reste de la gamme de Segway, y compris les nouveaux scooters électriques, vélos électriques et cyclomoteurs électroniques, au CES la semaine prochaine.


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