Pour éviter que les hôpitaux et les cabinets de médecins ne soient submergés de patients malades, l'objectif ultime des autorités de santé publique est d'aplanir cette courbe. Les mesures de distanciation sociale peuvent avoir un impact sérieux lorsqu'elles sont mises en œuvre tôt, de sorte qu'au fil du temps, tous les patients obtiennent les ressources dont ils ont besoin.

3. Y a-t-il un risque accru pour les personnes ayant des problèmes de santé sous-jacents?

Selon les premières recherches publiées dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre qui a examiné plus de 1 000 résidents de Wuhan qui ont contracté le coronavirus, ce ne sont pas seulement les personnes âgées qui sont susceptibles de souffrir d'une maladie grave; les personnes souffrant de problèmes de santé chroniques courent également un risque plus élevé.

Les patients atteints de coronavirus atteints de diabète, d'hypertension ou de maladies cardiaques ont connu un taux d'infection plus élevé que le grand public, et près de 15% des patients souffrant de troubles coexistants graves ont été confrontés à de graves complications ou à la mort.

4. Quels sont les symptômes «légers»?

Une analyse précoce indique qu'environ 80% des cas de coronavirus ne sont pas graves, mais qu'est-ce que cela signifie? Selon l'OMS, les symptômes bénins comprennent les reniflements, la toux, les maux de gorge et une fièvre de faible intensité – à peu près un rhume. Si vous présentez de légers symptômes respiratoires, même si vous pensez qu'il pourrait s'agir d'un coronavirus, le CDC vous recommande d'isoler à la maison et de contacter votre fournisseur de soins de santé. Les services de télémédecine sont maintenant fournis par la plupart des régimes d'assurance maladie, et le maintien de votre rendez-vous réduit le risque de transmission à d'autres.

Si vous commencez à ressentir des symptômes plus graves tels que des difficultés respiratoires persistantes, une détresse gastro-intestinale, une confusion ou si vous crache du sang ou de grandes quantités de mucus, informez votre médecin pour évaluer si vous avez besoin ou non d'un traitement supplémentaire.

5. Qu'est-ce qu'une pandémie?

Le 11 mars, l'Organisation mondiale de la santé a officiellement mis Covid-19 au statut de pandémie. Une pandémie à part entière peut sembler effrayante (après tout, elle partage le même mot racine que pandémonium), mais la désignation n'est pas basée sur le degré de dangerosité de la maladie. Comme l'explique l'épidémiologiste Seema Yasmin, une pandémie se caractérise par la propagation géographique d'une maladie particulière.

Depuis le début de l'année, le coronavirus s'est propagé dans 114 pays et a infecté plus de 118 000 personnes, et de nombreux chercheurs qui étudient la maladie traitent le coronavirus comme une pandémie depuis des semaines. Mais la propagation rapide de la maladie suscite également beaucoup de désinformation et de peur, donc un message précis est d'une importance vitale. Le directeur général de l'OMS, Tedros Ghebreyesus, a averti que le mot ne devrait pas être utilisé «à la légère ou avec négligence» et a déclaré que la classification ne modifiait pas le niveau de menace posé par le virus.

Lisez toute notre couverture sur les coronavirus ici.

6. Le lavage des mains fonctionne-t-il?

Oui! Se laver les mains avec du savon et de l'eau pendant au moins 20 secondes est l'un des moyens les plus efficaces pour empêcher d'attraper ou de propager le coronavirus (ou tout autre virus d'ailleurs). Un virus est contenu dans une barrière lipidique grasse, qu'il utilise pour se lier à vos cellules et se propager dans tout votre corps. Lorsque vous cassez cette enveloppe grasse, vous tuez le virus. Qu'est-ce qui est dur avec la graisse? Savon à mains et désinfectant.

Bien qu'un virus sur vos mains ne puisse pas briser la barrière cutanée pour vous infecter (sauf par une coupure ou une abrasion), il peut pénétrer dans votre système si vous touchez votre visage et il pénètre dans l'une des nombreuses ouvertures qui s'y trouvent. Alors lavez-vous les mains et sérieusement, ne touchez pas votre visage.

7. Quand dois-je aller à l'hôpital?

Si vous ou un proche subissez une urgence médicale, c'est le bon moment d'appeler le 911. Si vous pensez que vous ou quelqu'un de votre foyer pourriez avoir le coronavirus, assurez-vous de le préciser à l'opérateur. Les professionnels de la santé et le personnel hospitalier peuvent également attraper le virus, et la dernière chose qu'ils veulent est de devenir un vecteur et de transmettre le virus à quelqu'un d'autre déjà soigné.

Cependant, si vous présentez des symptômes bénins, les hôpitaux veulent que vous restiez à la maison. Des symptômes plus graves comme une respiration difficile, des douleurs thoraciques ou des complications potentiellement mortelles d'une maladie sous-jacente pourraient justifier une visite à l'hôpital, mais c'est toujours une bonne idée d'appeler en premier. Les hôpitaux ont amélioré le protocole pour gérer les patients potentiels atteints de coronavirus comme le port de masques et le port d'un équipement de protection.

Nous mettrons à jour ces questions fréquemment. Dernière mise à jour le 13 mars 2020


Plus de WIRED sur Covid-19