L'impact est difficile à imaginer. À ce jour, seulement un million de personnes environ ont vu leur génome entier séquencé. Et ce n'est pas une cohorte très diversifiée. Plus de données du monde entier permettront des analyses plus puissantes et plus fines de la façon dont les gènes façonnent la santé et le comportement. De très grands ensembles de données génétiques sont idéaux pour une nouvelle technique appelée randomisation mendélienne, qui imite les essais cliniques, permettant aux chercheurs de démêler les causes et les corrélations. De plus grands échantillons permettront également de prévoir même des traits complexes – comme la taille ou la sensibilité aux maladies cardiaques – à partir de l'ADN.

Un monde si saturé de données génétiques entraînera ses propres risques. L'émergence d'états de surveillance génétique et la fin du respect de la vie privée génétique. Les progrès techniques dans le chiffrement des génomes peuvent aider à atténuer certaines de ces menaces. Mais de nouvelles lois devront maintenir les risques et les avantages de tant de connaissances génétiques en équilibre. –Megan Molteni

Minuscules centrales nucléaires Teeny

D'ici 2030, la centrale de Vogtle en Géorgie, la seule centrale nucléaire actuellement en construction aux États-Unis, fonctionnera depuis quelques années. Il s'agit probablement de la seule nouvelle centrale nucléaire à grande échelle de la décennie à être mise en service, mais cela ne signifie pas que les États-Unis abandonnent l'énergie de fission. Attendez-vous plutôt à voir apparaître de petits réacteurs nucléaires.

Juste une fraction de la taille d'un réacteur nucléaire typique, ces réacteurs avancés peuvent être produits en masse et facilement expédiés n'importe où dans le pays, quelle que soit la distance. Les premiers petits réacteurs, développés par une société appelée NuScale Power, devraient commencer à diviser les atomes aux Idaho National Laboratories en 2026. Le ministère de l'Énergie s'efforce également d'obtenir des réacteurs encore plus petits, appelés microréacteurs, produisant des électrons dans une installation fédérale d'ici 2027. .

L'énergie nucléaire est malmenée dans certains cercles environnementaux américains et il n'est pas difficile de comprendre pourquoi. L'effondrement de Three Mile Island et le débat qui dure depuis des décennies sur le stockage des déchets nucléaires à Yucca Mountain ont rendu les gens inquiets quant aux perspectives de cette source d'énergie décarbonée, mais l'ONU et de nombreux experts estiment que l'énergie de fission sera la clé pour frapper notre climat. buts. Le monde doit réduire de moitié ses émissions de carbone d'ici 2030, et l'adoption de la nouvelle génération de réacteurs nucléaires pourrait être essentielle pour y parvenir. –Daniel Oberhaus

Le plan d'Elon Musk pour Mars

Envoyer la vie sur Mars a été l'objectif d'Elon Musk dès le premier jour, et c'est la décennie qu'il a fixée à son atterrissage sur la planète rouge. À l'origine, il voulait expédier certaines plantes dans une serre, mais au fur et à mesure que SpaceX dominait la nouvelle industrie spatiale, les ambitions de Musk ont ​​augmenté en tandem pour inclure une colonie de Mars à part entière. En 2019, il a montré, pour la première fois, la fusée qui pourrait y arriver.

La chronologie de Musk sur Mars est prévisible et glissante. En 2017, il a prédit que SpaceX enverrait une mission cargo sur Mars d'ici 2022. L'année suivante, il a déclaré que la première mission en équipage sur Mars aurait lieu dans sept à dix ans, ou au plus tard en 2028. Musk est connu pour sous-estimer énormément la quantité de le temps qu'il faut pour atteindre ses objectifs ambitieux, alors ne planifiez pas encore vos soirées de lancement. Pourtant, il a tendance à tenir ses promesses, éventuellement. –Daniel Oberhaus

Au revoir, pauvreté!

Les prédictions pour l'avenir ont souvent un penchant pour la science-fiction: packs de jets, voitures volantes, hybrides cerveau-ordinateur. L'ONU est censée rester sur des bases plus solides, mais certains de ses objectifs de développement durable pour 2030 semblent presque aussi fantastiques. Dans 10 ans à peine, l'ONU prévoit d'éradiquer la pauvreté «sous toutes ses formes partout».