Voici une hypothèse morbide: disons que vous êtes mort subitement, tout seul dans votre maison. Votre chat vous mangerait-il?

C'est une question qui a empêché de nombreux propriétaires d'animaux de compagnie de dormir la nuit, et qui retient l'attention grâce à un récent article publié par la Forensic Investigation Research Station de la Colorado Mesa University. Tout en menant une étude sur la décomposition du corps, dans des incidents distincts, des chercheurs en médecine légale ont involontairement capturé des images de deux chats sauvages se régalant de cadavres humains. Fait intéressant, les chats ont choisi leurs favoris, chacun retournant à son corps préféré plusieurs fois au cours de plusieurs semaines.

«Nous avons ce genre de curiosité morbide à propos de ce que nos chats pourraient nous faire si nous en avons l'occasion», explique le Dr Mikel Delgado, spécialiste du comportement des chats à UC Davis, qui n'était pas impliqué dans la recherche. «Voudraient-ils nous tuer? Vont-ils grignoter notre cadavre? Et je pense que c'est pourquoi les gens se sont accrochés à cette recherche particulière, c'est que c'est morbide et fascinant. »

Maintenant, pour être clair, cette étude ne signifie pas que tout les chats mangent des cadavres, ou même plus les chats le feront. D'une part, les chats de cette étude étaient sauvages et possiblement affamés. Bien qu'il n'y ait pas de différence génétique entre les chats sauvages et les chats domestiques, Delgado pense qu'il est beaucoup moins probable qu'un chat domestique bien nourri adopte ce comportement.

Pour des raisons éthiques, les informations sur ce genre de chose ont tendance à provenir d'observations involontaires comme celle du Colorado Mesa University, plutôt que d'expériences dans lesquelles des scientifiques déchaînent des houseecats sur la personne récemment décédée. (Peux-tu imaginer cette proposition de recherche?) Mais l'étude fournit un aperçu intéressant du comportement des chats. «En tant que comportementaliste des chats, je pense que ce qui est vraiment intéressant dans cette étude en particulier, c'est que nous considérons principalement les chats comme des prédateurs – comme des animaux qui chassent, tuent et mangent ensuite ce qu'ils ont tué», dit Delgado. "Et dans ce cas, cela met vraiment en évidence le fait qu'ils sont également des charognards."

La découverte de la ferme de corps a envoyé le Dr Delgado dans un trou de lapin de recherche sur le phénomène des chats mangeant des cadavres, qu'elle a documenté sur son blog. Elle a trouvé des dizaines de cas de chats (et chiens) domestiqués qui avaient grignoté leurs propriétaires décédés – la plupart des incidents ont été enregistrés dans les rapports de police.

Mais Delgado a averti que ce n'est pas quelque chose dont la plupart des gens doivent s'inquiéter. Les cas sont plus fréquents chez les propriétaires d'animaux qui ont une maladie chronique qui provoque une mort subite, ont des animaux en liberté et qui sont socialement isolés, ce qui signifie qu'une autre personne ne les trouverait pas en premier en cas de décès prématuré. «Il n'y a donc aucune raison pour que les gens paniquent à propos d'une épidémie d'animaux domestiques qui mangent des gens», dit-elle. "Et l'autre chose qu'il est important de reconnaître est que ce n'est pas parce que les animaux mangeront une partie d'un cadavre qu'ils vous mangeront quand vous serez en vie."

Pour en savoir plus sur l'étude et ce que Delgado a trouvé, consultez la conversation complète dans la vidéo ci-dessus.


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